ジーン・ピュアリング

2013年3月10日日曜日

 皆さんはジーン・ピュアリングという人をご存知でしょうか?

 今回は3月に生まれ,3月に亡くなった編曲者で歌手のジーン・ピュアリングと彼の代表的なグループ、シンガーズ・アンリミテッドを取り上げたいともいます.

 まず、Wikipediaのジーン・ピュアリングの項目をそのまま引用します.

 1929年、アメリカウィスコンシン州ミルウォーキーの音楽好きな家庭に生まれ、独学で音楽を学び17歳よりプロとしての活動を開始。1953年に男性コーラスグループのハイ・ローズを結成しリーダーを努める。ハイ・ローズ解散後の1967年、シカゴでシンガーズ・アンリミテッドを結成し活動。1982年には、マンハッタン・トランスファーにより演奏された楽曲”A Nightingale Sang in Berkeley Square”のアレンジに対してグラミー賞Best Vocal Arrangement for Two or More Voices部門を受賞。そのアレンジは、演奏に極めて高い技術を要求するが、その音楽的質の高さから、ヴォーカルアレンジの一つの規範とされ、ビーチボーイズやTake6など多くのグループに影響を与えた。( http://ja.wikipedia.org/wiki/ジーン・ピュアリング )

 近年、ハモネプなどで日本でも認知されてきたア・カペラですが、もともとは簡素化された教会音楽の様式のことでした。そこから転じて、教会音楽に限らず無伴奏で合唱・重唱・独唱を行うこと、またはそのための楽曲全般を指すようになりました。

 アメリカに置けるアカペラは19世紀後半、男たちが床屋に集まって合唱を楽しむのが流行し「バーバーショップ・ハーモニー」と呼ばれる独自のスタイルが出来上がりました。

 私がこういったアメリカのアカペラにふれたのは1970年、中学3年生の時、修学旅行で大阪万博を訪れた際、アメリカ人4人のアカペラグループが「ドライボーンズ」を歌っているのを聞いたのが最初です.この曲は1950年代にデルタ・リズム・ボーイズという黒人のカルテットが歌い、一躍有名になった曲です.人体の12の骨がくっつき合い、また離される様を、足のつま先の骨から半音階転調で半音ずつ上がって頭蓋骨まで行き,今度は半音ずつ下がって肋骨に至るリズミカルで楽しい曲です。このときまでこのような曲を余り聴いた事がなく、無伴奏で素晴らしいハーモニーに大変感激しました.ドライボーンズのオリジナルはYouTubeで見ることができます.

 そのような体験をした頃,1971年にシンガーズ・アンリミテッドが結成され,オスカー・ピーターソン・トリオとのコラボでアルバム「In Tune」が発表されました.このアルバムはおそらくグループを売り出すためにだと思いますが、オスカー・ピーターソンをフィーチャーし、純粋なアカペラというわけではないのですが,初めて聴いてこのグループの純粋なハーモニーの素晴らしさ、とても洗練された編曲に一聴してこのグループのファンとなりました.このアルバムの中の一曲 It never entered my mindを是非、お聞きください.

 その後、次々と発表されるシンガーズ・アンリミテッドのレコードを買いました.その中でも「Christmas」は従来の明るい楽しいクリスマス、Happy Hollydayという通常のクリスマスアルバムとは一線を画し、もう少しクリスマスの起源、精神に近い曲が選ばれており、大変素晴らしいアルバムだと思います.特にアルフレッド・バートが書いた15曲のキャロルのうちの6曲納められており、特に私のお気に入りです.(ただし、これらの曲はもともとのアルフレッド・バートの曲がよく出来ていて、ジーン・ピュアリングの編曲という事ではありませんが)アルフレッド・バートは33歳で亡くなったアメリカの作曲家、ミュージシャンで、彼についてはまた改めて書きたいと思います.アフルレッド・バートの曲ではNight Bethlehem、ジーン・ピュアリングという意味では Have Yourself A Merry Little Christmas 、Snowfallがお薦めです.

Night Bethlehem
Have Yourself A Merry Little Christmas
Snowfall

 残念な事に、シンガーズアンリミテッド、ジーン・ピュアリングの絶頂期はちょうど、レコードからCDへの切り替えの時期であったため,私の持っていたLPレコードは今では手元になく、シンガーズアンリミテッド名義の15枚作られたLPのうち、現在CDで手に入るのはせいぜい2−3枚となってしまいました.興味のある方はアマゾンで試聴が出来ます.是非お試しください.

その後、絶版になっているMagic VoicesというCD7枚組を手に入れることができました。私の宝物です。

コメントを残す

以下に詳細を記入するか、アイコンをクリックしてログインしてください。

WordPress.com ロゴ

WordPress.com アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Google フォト

Google アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Twitter 画像

Twitter アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

Facebook の写真

Facebook アカウントを使ってコメントしています。 ログアウト /  変更 )

%s と連携中

%d人のブロガーが「いいね」をつけました。